Природа создала уникальный драгоценный камень, который по блеску, красоте и твердости превосходит все известные минералы и драгоценные камни. Это алмаз! Он был известен в далеком прошлом, широко применяется в настоящем, перспективы его использования в будущем также велики.

Важнейшими свойствами алмаза являются его чрезвычайно высокая твердость и значительная теплопроводность. Каждый атом углерода в структуре алмаза расположен в центре тетраэдра, вершинами которого служат четыре ближайших атома углерода. Именно такая прочная связь атомов углерода объясняет высокую твердость алмаза. Алмаз при нормальном давлении очень легко может перейти в углерод, т.е. сгореть. Однако чтобы превратить графит в алмаз, надо применить сверхвысокое давление и температуру. Когда и где человеком был найден первый алмаз, сказать трудно. Вероятнее всег о, это произошло, как и все значительные открытия, в разных местах земного шара приблизительно в одно и то же время. Ученые предполагают, что этот редчайший минерал был найден в Индии примерно в V—III тысячелетии до н.э. Можно с уверенностью сказать, что древние греки знали и ценили алмаз. Еще во II веке до н.э. алмазы из россыпных месторождений Индии стали попадать в Китай, а позже, Шелковым путем через Египет и Сирию, «добрались» и в Европу.

Коренные месторождения алмазов в Индии были обнаружены только в 1930 году. Алмазы в Австралии и Африке были открыты соответственно в 1851 и 1867 годах. Если с промышленной точки зрения австралийские месторождения являются второстепенными, то коренные и россыпные месторождения Южной Африки занимают первое место в мире по размерам добычи алмазов. Разрабатываются месторождения Ботсваны, Заира и Анголы. ІЗ Северной Америке алмазы были найдены в начале XX века. Отдельные находки алмазов зарегистрированы и на территории Канады. Россия занимает одно из ведущих мест в мире по запасам и добыче алмазов. Алмазоносные россыпи известны на Урале. В Якутии выявлено несколько сотен кимберлитовых трубок, каждая десятая из которых алмазоносная.
Алмазы были открыты на Урале в 1829 году.

Алмазное сырье

Известный исследователь Александр Гумбольдт, отправляясь в экспедицию по Среднему Уралу и Западной Сибири, на аудиенции у императрицы Александры Федоровны высказал предположение, что он привезет государыне русские алмазы. Его слова оказались пророческими. 5 июля 1829 года в Кресто-воздвиженских золотых россыпях, принадлежавших Би-серскому заводу графини Полье, был найден первый алмаз. Как мы уже ранее рассказывали, он был обнаружен Павлом Поповым, 14-летним промывальщиком из крепостных. За полука-ратный кристалл Павел получил вольную. Затем, два дня спустя, был найден второй алмаз, и потом третий. В этом месторождении в течение года было обнаружено семь алмазов, а всего найдено 48 камней, в числе которых три весом более карата. В 1831 году четыре алмазабыли найдены и в золотоносных россыпях на восточной стороне Урала. Один из этих алмазов хранится в музее Горного института, остальные — в Государственном геологическом музее. В 1938 году были предприняты попытки промышленного поиска алмазов на Урале. Всего к 1938 году было обнаружено около 300 кристаллов уральских алмазов. Началась промышленная разработка Уральских россыпей, возник первый прииск, родилась Российская алмазная промышленность. Это случилось в самый разгар Отечественной войны. Систематические поисковые работы, начатые в уральском регионе в 1938 году, продолжились уже после Великой Отечественной войны. В результате была начата эксплуатация алмазных россыпей Среднего Урала. Разведанные запасы уральских россыпей алмазов составляют около 0,1% от общероссийских. В настоящее время в россыпях Урала добывается около 0,5-1% всех алмазов России, однако их коренные источники до сих пор не выявлены.

Алмазоносная трубка «Сытыканская»

Поиск алмазов в России велся уже почти полтора века, и только в середине 1950-х годов были открыты богатейшие коренные Якутскне месторождения. Еще в конце
1930-х годов советский ученый В.С.Соболев, проводя сравнительное изучение Сибирской и Африканской платформ, впервые дал научное обоснование возможности открытия алмазов в Якутии. Во время войны писатель и ученый И. Ефремов публикует свой знаменитый рассказ «Алмазная трубка», в котором геологи по следам разрушения кимберлитовых трубок находят коренное месторождение алмазов в Якутии. Проходит каких-то 10 лет, и всего в трехстах километрах южнее от описываемых в рассказе мест открыто первое якутское месторождение алмазов — трубка «Мир». К 1954 году ленинградский геолог Лариса Попугаева провела в Якутии шесть сезонов: промывала породу, искала «спутники» алмазов пиропы, наносила «следы» на карту. 21 августа 1954 года Лариса Попугаева обнаружила «голубую землю» размытые с поверхности кимберлиты.

Уникальный гигантский алмаз весом более 300 каратов добыт на Удачнинс-ком ГОКе компании «АЛР0СА». Это третий по величине алмаз, найденный за всю историю алмазодобычи в России и СССР.

Геологи по профилю выкопали неглубокие ямы и выявили контур трубки, около 500 метров в диаметре. Это было первое в СССР коренное месторождение алмазов легендарная трубка «Зарница». Именно с нее ведут свою историю якутские алмазы. Через год по ее расчетам обнаружили еще 15 трубок, среди них такие гиганты, как «Мир», «Удачная», «Сытыканская». Официально об открытии в Якутии алмазных месторождений объявили в 1956 году. Самым крупным алмазом, найденным в Якутии до 1980-х годов, считается мелкозернистый агрегат алмазов общей массой 1191,8 карата, а самым большим ювелирным камнем является алмаз «Звезда Якутии» массой 232,05 карата. Первым крупным алмазом, добытым на месторождении «Мир» в 1963 году, был алмаз массой 51,66 карат. Карьер месторождения «Мир» является самым большим на планете. Он был открыт в 1957 году, отработан до глубины 525 метров, его верхний диаметр 1200 метров. Карьер был закрыт в 2001 году, так как слишком глубоко зашел в недра, и дальнейшая его эксплуатация открытым способом стала невыгодной. За эти годы было реализовано алмазов на 17,5 миллиардов долларов.

В период с 1970 по 1985 год алмазы найдены и на Таймыре, в пределах Попигайского метеоритного кратера. Этот кратер диаметром около 100 километров образовался примерно 40 миллионов лет назад в результате падения крупного метеорита. При соударении космического тела с земными горными породами, очевидно, произошел полный переход его кинетической энергии в тепловую, и в результате колоссального взрыва во вмещающих породах, обогащенных углеродом, сформировались алмазы.В Архангельской области природа запрятала трубки основательно: они не тронуты эрозией и покрыты толстым слоем наносов. В результате проведенных в начале XXI века работ была выявлена богатейшая алмазоносная провинция. Обнаружено более 50 кимберлитовых трубок, из которых треть алмазоносная. Шесть таких трубок расположены совсем близко одна от другой и образуют единое крупное месторождение месторождение имени М.В.Ломоносова. Архангельская провинция — это 25% общероссийских запасов алмазов. Добыча беломорских алмазов началась 28 июня 2005 года.

Разметка алмаза в одном из цехов смоленского гранильного завода «Кристалл».

Около 55% добываемых в мире алмазов расходуется на технические нужды: изготовление различного инструмента для обработки твердых и сверхтвердых материалов, бурового инструмента. Технические алмазы применяются в оптической и электронной промышленности, в высокоточной микрохирургии и т.д. Около 45% добытых алмазов используется в ювелирной промышленности. Алмаз является одним из самых дорогих и редких природных материалов, имеющих свойство постоянно и существенно повышаться в цене. За последние 40 лет стоимость бриллиантов стабильно росла в среднем на 15% в год.

Низкое содержание алмазов в породе делает процесс добычи и извлечения алмазов чрезвычайно трудоемким. Чтобы получить 1 карат алмазов, надо добыть и переработать от 3 до 15 тонн породы. В мире за год добывается около 150 миллионов каратов (30 тонн) необработанных алмазов, из них в России более 30 миллионов каратов, т. е. около 7 тонн. Такой «груз» по стоимости потянет почти на 10 миллиардов долларов.

В 1995 году в Женеве на аукционе «Сотбис» был выстав лен алмаз «Звезда сезона» (100,1 карата) один из самых красивых алмазов мира. Он был продан за 16 миллионов долларов.