Амфибии — первый класс наземных позвоночных животных. В эволюционном ряду земноводные соответствуют промежуточному звену между рыбами и пресмыкающимися. Рыбообразные предки амфибий появились на суше еще в девонском периоде.Научное название амфибий «Amphibia» происходит от греческого «амфи», «оба», и «био», «жизнь», и указывает на то, что их жизнь протекает в двух средах: на суше и в воде. Амфибии были первыми позвоночными, адаптировавшимися к жизни на суше, но так и не смогли стать полностью независимыми от водной среды. Это удалось лишь развившимся из них рептилиям. Видов амфибий существовало множество, как в прошлом, так и в настоящем. Сегодня их число превышает 6000.


ПРОИСХОЖДЕНИЕ

Первые амфибии, тетраподы, развились из лопастеперых рыб, а точнее, из группы рыб с дольчатыми плавниками. Некоторые рода, подобные Acantbostega и Icthyostega, сохранили жабры и характерную для рыбы чешую, но вместо плавников обзавелись широкими и плоскими ногами с пальцами, количество которых варьировало от семи до восьми. Начиная с этого момента, амфибии постепенно приобретали все новые и новые «приспособления» для жизни в воде и на суше. Многие из этих приспособлений оставили свои следы на скелете, другие затронули только мягкие части. К последним, в частности, относятся липкий, выстреливающий язык и специальные железы для очистки и защиты глаз, о которых окаменелые остатки почти ничего не способны рассказать.

ЭВОЛЮЦИЯ

Амфибии появились из рыб с дольчатыми плавниками в результате трансформации плавников в ноги. Первыми возникли рыбы с ногами, такие как Eusthenopteron, затем — Acanthostega и Ichtyostega, промежуточное звено между рыбами и амфибиями.


ЛАБЕРИНТОДОНТЫ

Так называют уже вымершую группу амфибий, изобиловавшую в палеозое в евроамериканском регионе и постепенно распространившуюся по другим континентам (в результате соединения континентальных масс). Эти простейшие амфибии отличались вытянутой формой тела и длинным и широким черепом и напоминали по виду современных японских исполинских саламандр.


ВПЕЧАТЛЯЮЩИЕ РАЗМЕРЫ

Некоторые амфибии имели весьма впечатляющий внешний вид. Так, Protosuchus (справа), живший на юге Африки еще в юре, достигал четырех метров в длину. Самые ранние окаменелости лягушек и беспанцирных датированы нижним триасом (примерно 250 миллионов лет назад). К ним относятся окаменелости представителей рода Triado-batrachus, найденные на Мадагаскаре. Самые древние саламандры и безногие земноводные обитали в юре, около 190 миллионов лет назад. Вследствие особенностей анатомии, безногие земноводные среди окаменелостей представлены слабо.

Родственные группы

Морфологические исследования ископаемых и современных видов, а также генетические исследования показали, что лягушки и саламандры состоят в близком родстве и относятся к отряду бесхвостых Вatrachia. Современные амфибии образуют группу Lissamphibia, в которую входят Caudata (саламандры), Апига(лягушки) и Gymnophiona (безногие земноводные). Лягушки представлены практически на всех континентах, а саламандры и безногие земноводные больше распространены в регионах, бывших в прошлом частью Лавразии и Гондваны.

Строение

Первые амфибии обладали практически таким же плечевым поясом, как и их предшественники Osteolepiformes. У первых амфибий имелись рудименты жаберной крышки, настоящий рыбий хвост, сохранялся клейтрум. Тазовый пояс у амфибий развит значительно сильнее и, кок и у всех тетраподов, образован тремя основными костями: подвздошной, лобковой и седалищной. У лягушек и соламандр четыре конечности, а у безногих земноводных их нет вовсе. Отделы конечностей подвижно сочленены между собой при помощи суставов: плечевого (бедренного), локтевого (коленного), запястного (щиколоточного). В дистальной части видны пальцы, составленные многочисленными фалангами. Саламандры имеют удлиненное тело, длинный хвост и четыре (в редких случаях две) конечности; у взрослых лягушек хвоста нет, но хорошо развиты парные конечности — передние и задние ноги: задние более вытянутые и приспособлены для прыжков и плавания.


ПРЕВРАЩЕНИЕ

Амфибии принципиально отличаются от других позвоночных тем, что за свою жизнь претерпевают ряд превращени й. После того как детены ши амфибий вылупливаются из икринок, наступает личиночная стадия (головастики). В процессе превращения головастики обзаводятся конечностями и постепенно теряют хвост. На личиночной и «подростковой» стадиях амфибии дышат жабрами, а на взрослой легкими. Взрослые саламандры похожи на головастиков. Отличия заключаются лишь в наличии легких вместо жабр и способности к воспроизводству и жизни на суше. Лягушки и жабы, в свою очередь, имеют рыбоподобную форму только на личиночной стадии.


ДЫХАНИЕ И АРЕАЛ ОБИТАНИЯ

На личиночной стадии амфибии дышат жабрами. У взрослых особей на смену им приходят рудиментарные легкие, но основная часть дыхания осуществляется кожей. Амфибии располагают парой носовых пазух, соединяющихся со ртом и задействованных в легочном дыхании, и имеют специальные клапаны, препятствующие попаданию в легкие воды. Живут амфибии у воды, попеременно находясь то в воде, то на суше, вследствие чего занимают особую экологическую нишу. Их географическое распространение ограничивается температурами, при которых они способны существовать, и близостью воды. Сегодня амфибии не встречаются только в арктических и антарктических регионах, а также в самых суровых пустынях и на океанских островах. Амфибии, живущие в пустынном климате, способны впадать в спячку в ожидании дождя. Так, в частности, поступают многие лягушки.