Одна из самых ярких отличительных особенностей Hemicidaris и других правильных морских ежей — контраст между сравнительно небольшим панцирем и длинными иглами.Hemicidaris обитали на морском мелководье близ берега. В нижней части панциря, рядом со ртом, у них были расположены многочисленные поры, через которые выпускались амбулакральные ножки, обеспечивающие надежное крепление к субстрату. В отличие от неправильных морских ежей, живших полупогруженными в осадочный материал, правильные морские ежи отдавали предпочтение твердому и каменистому морскому дну и питались растущими на камнях водорослями.


ИГЛЫ

Характерное для значительной части окаменелостей большое количество бугорков указывает на то, что эти морские ежи были буквально усыпаны иглами разной длины, пропорциональными величине бугорков. Иглы были жесткими, в форме шипа или булавы. Еж использовал их для перемещения и защиты. Кроме того, морские ежи имели вторичные иглы меньшего размера, выполнявшие другие функции, в частности, очистки панциря. Некоторые виды, например Hemicidaris intermedia, были усеяны красивыми вытянутыми иглами 5-7- сантиметровой длины, контрастировавшими с небольшим трехсантиметровым панцирем.


АПИКАЛЬНАЯ СИСТЕМА

Одним из важнейших элементов классификации правильных морских ежей служит тип апикальной системы (вершинного щитка). При этом она отличается повышенной хрупкостью и редко сохраняется до наших дней. В центре апикальной системы находится перипрокт, образованный определенным количеством пластин, кратным пяти. Пять глазных пластин у верхнего края амбулакров снабжены отверстиями, в которых размещались нервные окончания, не представляющие собой непосредственно глаза (у современных морских ежей на глазных пластинках имеются светочувствительные пигментные пятна). Пять базальных или ге-нитальных пластин несут более крупное отверстие, или го-нопор, через которое в воду выбрасывались яйцеклетки или сперма. Самая крупная из этих пластин называется мадрепоровой и отличается шероховатой поверхностью, образованной большим количеством маленьких пор.

Каменные оливки

Иглы правильных морских ежей издревле интересовали человека. Еще Плиний Старший описывал палестинские камни — tecoiithi, которые, по его словам, помогали справляться с камнями в желчном пузыре. Камни эти были ничем иным, как толстыми шипами мелового правильного морского ежа Balanocidaris. Позднее, в эпоху крестовых походов, они попали 8 Европу, где за характерную форму получили название «иудейский камень» и «каменные оливки».