Горные породы представляют собой природные соединения из одного или нескольких минералов. Они являются основным элементом литосферы и образуются в результате внешней и внутренней геологической активности.

Количество горных пород очень велико, но меньше, чем может показаться человеку, далекому от геологии. В исследовательских целях горные породы обычно группируют по составу и происхождению.

Горные породы окружают нас повсюду. Если за городом вы можете наблюдать их преимущественно в естественном состоянии, то в городе они, в большинстве своем, представлены уже в переработанном виде. Стены и полы наших квартир, дорожноепокрытие, декоративные элементы зданий и многое, многое другое выполнено из обработанных горных пород.

Горными породами называют природные образования, состоящие из отдельных минералов и их ассоциаций. Изучением состава, происхождения и физических свойств горных пород занимается наука петрография. Можно сказать, что минералы являются теми первичными кирпичиками, из которых состоят все горные породы.

ПРОДУКТ МИНЕРАЛОВ

Цвет, размер и форма горных пород определяются свойствами и расположением составляющих их минералов. Для идентификации горных пород крайне важно знать их текстуру и минералогический состав. Только имея в своем распоряжении эти данные, можно классифицировать горную породу и дать ей определение. Вверху вы видите, как дети изучают горную породу при помощи лупы, позволяющей рассмотреть невидимые невооруженным глазом кристаллы минералов.

ПРОИСХОЖДЕНИЕ ПОРОД

У начинающих геологов рано или поздно неизбежно возникает вопрос: является ли образование горных пород результатом случайного стечения факторов или в природных процессах есть свои закономерности? В действительности, объединение составляющих горную породу двух и более минералов никогда не является случайным и происходит в соответствии с определенными законами. Выявляя эти законы, геологи обобщают их и делают соответствующие выводы о развитии геологической истории нашей планеты. По своему происхождению горные породы подразделяются на три группы: магматические, осадочные и метаморфические. Магматические образуются при остывании магмы на глубине или поверхности; осадочные — в результате накопления обломков разрушенных ранее пород или выпадения химических осадков; метаморфические — в результате преобразования магматических или осадочных пород при воздействии температуры и давления. Слева вы видите залежи базальта, представляющего собой магматическую породу. Под этими строками показаны отложения различных осадочных пород.

ТЕКСТУРА И СТРУКТУРА

Важнейшие характеристики горных пород — структура и текстура, позволяют судить о физических свойствах горных пород. Так, в частности, для магматических горных пород плутонического происхождения (образованных в результате   медленного остывания магмы в недрах земной коры)  характерна зернистая структура, сформированная  различимыми невооруженным глазом кристалламисходного размера. Примером такой горной породы служит гранит. В случае горных пород вулканического происхождения, образование которых характеризуется стремительным остыванием, разглядеть кристаллы без лупы очень нелегко. Чтобы убедиться в этом, достаточно взглянуть на образец базальта.

МИНЕРАЛЬНЫЙ СОСТАВ


Немаловажное значение для классификации породы имеет ее минеральный состав. Определить название горной породы, не зная входящих в нее минералов, невозможно. Минералы, как правило, подразделяют на основные и второстепенные. Если основные являются ключевыми для идентификации и классификации горной породы, то второстепенные не имеют решающего значения.Справа вы видите микрографию среза габбро, магматической горной породы, сложенной оливином и плагиоклазом. Кристаллы оливина имеют неправильную форму и испещрены трещинами. У плагиоклаза кристаллы узкие и вытянутые.

ЗЕРНО И ЦВЕТ

СиенитДругой важной характеристикой горных пород является размер кристаллов составляющих их минералов. Если он превышает 5 миллиметров, зерно считается крупным; если варьирует от 1 до 5 миллиметров — средним;от 0,5 до 1 миллиметра — мелким, менее 0,5 — очень мелким. Соответственно, породу называют крупно-, средне- или мелкозернистой. Сиенит, к примеру, относится к крупнозернистым горным породам; зерна составляющих его минералов — роговой обманки, мусковита и ортоклаза — видны невооруженным глазом. Цвет горной породы может существенно варьировать от образца к образцу, и также является большим подспорьем в идентификации. Не менее важен блеск, который бывает ярким, матовым, стеклянным, светлым, темным и т.д.

ИЗ-ЗА ЧЕГО ПУТАЮТ ГОРНЫЕ ПОРОДЫ И МИНЕРАЛЫ

В некоторых случаях провести грань между горной породой и минералом очень непросто. Когда речь идет о горной породе, представляющей собой агрегат различных минералов, вопросов не возникает. Но как быть с горными породами, составленными одним минералом? Например, с гипсом, образованным исключительно кристаллами минерального гипса и формирующим мощные пласты и даже целые горы. Или с кальцитом, агрегаты кристаллов которого дают известняки или мраморы.

Количество составляющих горную породу минералов зависит от среды и условий образования. Как правило, магматические и метаморфические породы, наподобие гранитов и гнейсов, составлены несколькими минералами. Осадочные горные породы могут быть многокомпонентными, как конгломераты или песчаники, и монокомпонентными, как соль, доломиты и уже упомянутые известняки и гипс.