Для людей, далеких от минералогии и изготовления пигментов, слово «охра» означает не более чем цвет, который хорошо смотрится, к примеру, в пейзажах и при отделке стен. На деле же охра представляет собой минерал, гидратированный оксид железа, служивший в свое время железной рудой.

Египетская синь

Силикат меди синего цвета, изготавливаемый путем прокаливания кварца с медью и кальцием. Это первый из известных искусственных пигментов, использовавшийся рядом древних цивилизаций, включая египетскую и вавилонскую, и просуществовавший вплоть до падения Западной Римской Империи.

Натуральный азурит

Синий с зеленовато-серым оттенком. Карбонат натуральной меди, известный с древности под именем «lapis armenius» и обладающий несколько более зеленоватым оттенком синего, нежели у ляпис-лазурит.

Натуральный ультрамарин

Ярко-синий пигмент, изготавливаемый из лазурита. Использовался еще в доисторические времена. Было время, когда цена его равнялась цене золота. Первые камни для получения пигмента добывались на севере современного Афганистана.

Аурипигмент

Блестящий желтый пигмент — сульфид мышьяка, встречается в небольших количествах. Основные месторождения древности располагались в Венгрии, Македонии, Малой Азии, Центральной Азии и Китае. Широко использовался вплоть до 1300 года, но позднее был заменен другими веществами, поскольку встречается исключительной редко, да к тому же ядовит.

Конихальцит

Этот минерал светло-зеленого изумрудного цвета дает пигмент, называемый веронской или швайнфуртской зеленью. По своему составу конихальцит является арсенатом меди и кальция.

Черный мел

Черный мел разновидность сланца с высоким содержанием углерода. Основные месторождения таких сланцев находятся в Андалусии, Тюрингии и ряде регионов Франции.

Охра

Широко представленное по всему миру семейство оксидов железа, нередко смешанных с глинами. Дает широкий спектр от землистых желтых до красных цветов.

Природный малахит

Малахит оставался основным зеленым пигментом вплоть до XVIII века.

Captum mortuum

Этим отдающим алхимией названием (в переводе с латыни мертвая голова) обозначается светло-фиолетовый цвет, получаемый из фиолетовых сланцев.

Содалит

Светлый лилово-сероватый синий цвет. Это силикат натрия и алюминия и полудрагоценный камень.

Сиенская земля

Прокаленный оксид железа и марганца. Продолжает гамму охр до более темных и красных тонов.