Дельты и эстуарии являются самыми распространенными типами устьев больших рек нашей планеты. Первые характерны для рек, впадающих в закрытые моря, вторые преобладают в реках, заканчивающих свой путь в открытых морях и океанах.

На всем своем протяжении, от истоков до устья, река размывает почвы и уносит с собой камни, гравий и песок. Выходя в наносную долину в нижнем течении, река снижает скорость и начинает сбрасывать осадочные материалы. Первыми всегда уходят самые тяжелые из них. Если объем осадочных материалов очень велик, река постепенно отвоевывает территорию у моря и образует дельту — треугольную структуру, иссеченную каналами, рукавами, протоками и островами. В случае открытых морей, где приливы отличаются большей силой и амплитудой, устье рек часто принимает форму одного рукава, или эстуария. Во время прилива морская вода поднимается вверх по реке и сдерживает речную воду, при отливе речная вода проникает в море, образуя большие низменности.


ДЕЛЬТЫ

Своим названием эти образования обязаны древнегреческому историку Геродоту, которому дельта Нила напомнила по форме одноименную греческую букву Δ. Дельта Нила считается одним из самых плодородных регионов планеты, что способствовало возникновению в ней городов и торговых центров.

ДЕЛЬТА ГАНГА-БРАХМАПУТРЫ

Это самая большая дельта мира, образованная двумя азиатскими реками, совместно впадающими в Бенгальский золив. Ее площадь составляет более 100000 км2. Ежегодно в море здесь попадает 1670 миллионов тонн осадочных материалов.

ДЕЛЬТА НИЛА (ЕГИПЕТ)

Нил является самой длинной рекой Африки и второй по длине рекой в мире после Амазонки. Его дельта на южном побережье Средиземного моря образует треугольник площадью 20000 км2. В нижних углах, на расстоянии 240 километров, находятся Александрия, на западе, и Порт-Саид, на востоке, а на вершине, отстоящей от побережья на 160 километров, располагается Каир. Дельта Нила образовывалась последние 5000 лет. Построенная в 1970 году вверху по течению Асуанская ГЭС значительно сократила объем переносимых водой осадочных материалов.

ДЕЛЬТА МИССИСИПИ (США)

Миссисипи несет свои воды в Мексиканский залив и образует самую большую дельту Северной Америки общей площадью 25000 км2. Ежегодно могучая река выносит в море более 500 миллионов тонн осадочных материалов различного происхождения.

Внутренние дельты

В Африке есть два речных участка, называемые дельтами, но не являющиеся ими по сути, поскольку расположены они не в устье реки, а выше по течению. Самая известная из них носит имя Окаванго (внизу) и представляет собой расширение одноименной реки, образованное в тысяче километров от ее истоков на территории Ботсваны. Здесь река переходит в болота площадью 16 000 кв.км. Во время засухи она уступает эти территории пустыне Калахари. Вторая внутренняя дельта образована рекой Нигер в центре Мали, месте слияния Нигера с Бани. Это обширная болотистая зона, граничащая с городскими зонами Мопти и Дженне.


 

ЭСТУАРИИ

Эстуарии представляют собой защищенные и удобные для судоходства устья. В некоторых из них расположены крупные города. Лиссабон, в частности, стоит в эстуарии реки Тахо. Самый большой эстуарий мира носит имя Ла-Плата (на фотографии) и находится между Аргентиной и Уругваем, где в море совместно впадают реки Парана и Парагвай. На берегах этого эстуария расположились города Буэ-нос-Айрес и Монтевидео.


 

Структура дельты

ВЕРХНЯЯ ДЕЛЬТА Часть дельты, расположенная над зоной действия морских процессов.

НИЖНЯЯ ДЕЛЬТА Полоса, расположенная в приливно-отливной зоне, в которой одновременно происходят речные и морские процессы.

АКТИВНАЯ ДЕЛЬТА Это зона активного образования дельты, ее формирования под действием морских и речных процессов. Здесь аккумулируются самые тяжелые осадочные материалы.

ФРОНТ ДЕЛЬТЫ Подводная часть долины дельты, расположенная у берега и составленная илом и песком.

ПРОДЕЛЬТА Самая удаленная от берега (в направлении к морю) подводная часть долины дельты, составленная глинами и илом.

Структура дельты