Миллионы лет назад в результате столкновения тихоокеанской и американской плит образовались Скалистые горы, Западная Сьерра-Мадре, Невада и расположенное в западной части США плато Колорадо. Река Колорадо, проложив себе путь через горные породы, создала при помощи ветра один из самых удивительных геологических пейзажей нашей планеты.

Гранд-Каньон, признанный в 1979 году объектом Всемирного наследия, занимает площадь около 5000 км2, длина самого удивительного ущелья — около 350 километров, средняя ширина достигает 15 километров, Это гигантская горловина, пересекающая плато северной части Аризоны и обязанная своим появлением разрушительному действию реки Колорадо. В некоторых местах глубина каньона доходит до 1600 метров. Высота плато неравномерна: на Северном крае она составляет 2483 метра над уровнем моря, что на 300 метров выше, чем на Южном. Столь значительный перепад обусловил неравномерность эрозии. Своей сегодняшней глубины Гранд-Каньон достиг еще 1,2 миллиона лет назад.

Смотровые площадки

Река Колорадо течет на глубине 1600 метров, и увидеть ее можно только со смотровых площадок, расположенных на стратегических участках каньона, 8 2007 году на скале Гранд-Каньон-Вест, рядом с которой проживают индейцы племени хуалапаи, была построена стальная подковообразная смотровая площадка со стеклянным полом. На возведение этой конструкции, расположенной на высоте 1200 метров, ушло два с половиной года. Индейцы рассчитывают, что достопримечательность привлечет дополнительные потоки туристов, чего очень опасаются экологи.


РЕКА КОЛОРАДО

Река Колорадо берет свое начало в Скалистых горах и проходит путь в 2333 километра по юго-западной части США и северо-западной части Мексики. Ее бассейн составляет 676 000 километров Хотя это и не самая многоводная река, ее эрозионная сила очень велика. Она увлекает за собой большое количество осадочного материала, окрашивающего ее воды в красноватый цвет. Построенные на реке ГЭС стали причиной того, что вода не всегда доходит до устья реки в Калифорнийском заливе, из-за чего экосистема дельты Колорадо сегодня находится под серьезной угрозой.

Отложения

Прокладывая себе путь через окружающие плато, река Колорадо на протяжении миллионов лет врезалась в почву, разрушая скалы. Под действием реки на поверхности оказались слои полеозоя, возраст которых варьирует от 1750 миллионов лет (граниты и метаморфические сланцы) до 230 миллионов лет (в случае известняков, слагающих плато Кейбаб). В отложениях кембрия были найдены раковины и водоросли; в отложениях девона и миссисипия — кораллы; в разрезах верхней и средней перми — раковины, крылатые насекомые, амфибии и примитивные рептилии.