Этот необычный представитель группы двустворчатых, существовавших в позднем мелу, исчез с лица Земли вместе со многими другими морскими и наземными животными, включая динозавров, во время великого вымирания, пришедшегося на конец периода.

Где встречается Hippurites

Род Hippurites был широко распространен по всему миру, окаменелости встречаются в местах, соответствующих морским регионам, имевшим в мелу жаркий климат. Это Европа и Северная Африка, Азия, Северная Америка и Антильские острова.

Род Hippurites (от латинского cornu vaccinum — «коровьи рога») был описан французским естествоиспытателем Жаном Батистом Ла марком в 1801 году. Эти известные под именем рудистов (Rudistae) двустворчатые выделяются на фоне остальных моллюсков необычными мощными раковинами. В свое время они создавали рифы, подобные коралловым. Внешний вид и внутренние структуры раковины, а также ее зубчатый край отличаются от других видов двустворчатых, служат основой для систематической классификации группы. Для рудистов характерен необычный зубчатый край типа megalodonta, образованный большим количеством крупных зубцов.


ВНЕШНИЙ ВИД

Коническая в основании раковина Hippurites имеет вытянутую, условно цилиндрическую форму с различными створками. Правая существенно превышает по размеру маленькую левую, служащую крышечкой. Поверхность створок украшена слабым узором, образованным линиями роста и продольными складками.

Правая створка имеет почти цилиндрическую форму, а левая является небольшой плоской крышечкой с порами и двумя большими отверстиями, или оскулумами. Поверхность створки-крышечки снабжена выходящими в оскулумы каналами, пропускающими потоки воды с питательными веществами внутрь раковины.


ВНУТРЕННЯЯ СТРУКТУРА

Зубчатый край и миофор (место крепления мускула) хорошо развиты. Два больших зуба левой створки-крышечки входят в две полости, расположенные на правой створке.

У рудистов зона лигамента располагается внутри створок, в то время как у остальных двустворчатых она находится снаружи. Эта зона превратилась в своеобразный гребень с внутренней стороны. У рода Hippurites гребень очень короток. На правой створке есть две большие внутренние структуры, запечатывающие оскулумы второй створки.