За первый и второй века нашей эры римляне добыли из месторождения Лас-Медулас в провинции Леон более 1000 тонн золота. Для этого им пришлось сравнять с землей целые горы. В результате появился уникальный пейзаж, признанный в 1997 году ЮНЕСКО «Достоянием Человечества».Пиренеискии полуостров был для римлян своего рода кладовой, исправно снабжавшей империю самыми разными ресурсами, включая золото. Золотоносные месторождения Лас-Медулас разрабатывались с незапамятных времен, их знали еще астуры, но римляне стали первыми, кто применил интенсивные методы добычи золота. Золотоносное месторождение Лас-Медулас представляет собой месторождение вторичного типа. Иными словами, золото здесь рассеяно по конгломератам миоцена, матрица которых сложена рыжими песками и глинами. Среднее содержание золота в горной породе невелико, соста вл яет 40 миллиграмм на метр кубический. Таким образом, чтобы добыть 1000 тонн золота, римляне должны были промыть за 200 лет миллионы тонн породы.

Ruina montium

Ulex Europaeus

Спобоб добычи драгоценного металла назывался на латыни ruina montium, что дословно переводится как «падение с горы». Состоял метод в следующем. Римляне отводили от истоков рек воду, направляя ее в большие водохранилища в верхней части гор. В горной породе прокладывались галереи, расширявшиеся в верхней своей части и резко сужавшиеся книзу, чтобы увеличить давление воды. Вода подавалась в галереи и вымывала золотоносную горную породу, после чего попадала в промывочные каналы, имевшие ступенчатую структуру и выложенные колючим дроком (Ulex Europaeus), задерживающим золото. Затем кустарник сжигался и пепел промывался.