Многие предметы быта изготавливаются из обработанных и необработанных минералов и горных пород. Это и строительные материалы, и чистящие средства, и даже косметика.

Сегодня любой хозяйственный магазин готов предложить широкий выбор чистящих средств, способных удовлетворить самого взыскательного покупателя. Однако большинство из них появились только во второй половине XX века.

СТИРКА

Между современной стиркой и тем, как делали это наши пращуры, есть огромная разница. На протяжении многих веков для стирки использова-лась получаемая кустарным способом щелочь: одежда, которую нужно было постирать и продезинфицировать, ошпаривалась кипятком через плотную ткань с завернутым в нее древесным пеплом. Вода растворяла часть минеральных солей пепла, в первую очередь, гидроксиды натрия и калия и карбонаты, давая щелочной раствор, в котором одежду замачивали на несколько суток. Первые сведения об использовании карбонатов и гидрок-сидов в качестве чистящих средств насчитывают несколько тысячелетий. Самые древние из известных месторождений натуральной соды расположены на озерах впадины Вади-Натрун в Египте. Добывавшаяся здесь сода, дегидратированный карбонат натрия, упоминалась в египетских текстах XII века до н.э. и использовалась в мумификации благодаря своему сушащему эффекту. Прекрасно известно, что классическая щелочь (NaOH) и раст вор гипохлорида натрия (NaCIO) обладают, благодаря хлору, дезинфицирующими и обесцвечивающими свойствами. Однако они не имеют чистящей силы содовой щелочи (Na2CO„ Na,c0,-10H,0. NaHCOj), делающей многие жиры растворимыми и упрощающей их удаление водой. Все эти соединения присутствуют в растворах горько-соленых озер и издревле применялись как средства гигиены.

Помимо фарфора, каолин используется в производстве бумаги (в качестве заполнителя между волокнами] или покрытия, дающего гладкую и влагостойкую белую поверхность.

СТЕКЛО, ФАЯНС И ФАРФОР

Другим древнейшим применением соды является ее использование в качестве плавня для производства стекла. Основным компонентом последнего является кремниевый песок, но его необходимо смешивать с содой и известняком, чтобы уменьшить температуру плавления. Среди табличек с письменами ассирийского царя Ашшурбана-пала (VII век до н.э.) есть одна с самым древним из известных рецептом стекла, в который входят кремниевая основа, пепел морских растений и гипс. На протяжении 1 многих веков на столах богачей соседствовали стекло с фаянсом. Так продолжалось до VII века, когда китайцы изобрели фарфор, представляющий собой смесь каолина (гидратированного силиката алюминия) и полевых шпатов. В некоторые виды фарфора дополни тельно добавляют кальциевые фосфаты, выступающие в качестве плавня. Фарфор очень тверд, тонок, прозрачен и хрупок. Кактолько европейскиедворы прознали о новой керамике, у представителей знати появилась острая необходимость в обновлении своих сервизов. Импорт китайского фарфора оставался выгодным делом на протяжении многих веков. Лишь в XVIII веке европейцы смогли подобрать правильные пропорции ингредиентов и температуру спекания для производства фарфора.

западный фарфор

Настоящий фарфор был и остается материалом для дорогих и качественных изделий. Из фарфора делают не только посуду, но и, к примеру, пуговицы, значительно превосходящие по прочности терракотовые.