Искусство составления мозаики зародилось очень давно. На Крите и Балканском полуострове делать мозаичные полы начали еше в Бронзовом веке. Используя строительный раствор и разноцветную гальку, древние зодчие выкладывали на полах сложные геометрические узоры. В Пелле (Македония) сохранились великолепные мозаичные полы, датированные Ш веком до н. э. В основной своей массе они представляют собой светлые рисунки на темном фоне, разделенные полосами керамики или свинца. В конце III века до н.э. на смену недолговечной гальке пришли каменные и стеклянные смальты. Они оказались не только прочнее, но и удобнее: нарезая их кусками правильной формы, художники выкладывали из них вошедшие в то время в моду реалистичные картины, перемежая их геометрическими узорами. Перенявшие эту технику у греков римляне развили ее и распространили по всей империи. Будучи, по своей природе, народом организованным, они оставили потомкам наставления по изготовлению мозаик, подразделив их на следующие категории:

Opus teselatum. Самая распространенная техника мозаики, при которой используются одинаковые куски камня кубической формы со стороной куба 1 сантиметр.

Opussectiles. Восточная техника, заключающаяся в отделке поверхности тонкими пластинами различной формы.

Opus vermiculatum. Мозаика выкладывается из небольших смальт неправильной формы, подбираемых под рисунок. Такая мозаика использовалась для натуралистичных произведений.

Opussigninum. Простая и дешевая мозаика, представляющая собой каменную или глиняную инкрустацию в строительном растворе, придающем мозаике твердость. Opus musivum. Особый тип отделки стен и потолков с инкрустацией цветными стеклом и смальтами.

ПЛИТОЧНАЯ МОЗАИКА

Мусульманские скульпторы, унаследовавшие декоративно-отделочные традиции Месопотамии, эллинов и римлян, хорошо владели техникой смальты. Во многом это объясняется существованием на севере Африки алхимических школ. Объединение ряда практик привело к появлению керамической плитки (глазурованной керамической мозаики) правильной формы с характерным сложным геометрическим узором. Мозаика на мусульманском Востоке передает растительные орнаменты в различных оттенках зеленого, белого и золотого цвета. Настенная мозаичная плитка и мозаичный пол украшали дворцы восточных правителей. Мозаика использовалась при создании фонтанов, в оформлении внутренних двориков.

 

МОЗАИКА И СКУЛЬПТУРА

Техника мозаики применяется не только к ровным и слабоизогнутым плоскостям, вроде стен, пола и колонн. Ее использовали для отделки скульптур и других предметов искусства. Примером тому служит двуглавая ацтекская змея из бирюзы (фрагмент мозаики на фотографии!. Хранится в Британском музее Лондона.