Памятников письменности, воплощенных в камне, не слишком много. Объясняется это прежде всего тем, что писать на столь твердой поверхности непросто. Гораздо легче использовать более податливый материал: глину, дерево, ткань или папирус. На камне человек оставил лишь те письмена, которые должны были пройти сквозь века…

Наука эпиграфика занимается изучением того, что греки называли «эпиграммата»: расшифровка текстов, высеченных на твердых материалах. Именно характер носителя отличает ее от других наук, изучающих тексты. Эпиграфика исследует как надписи, связанные с особенностями материала, инструмента и технологии их нанесения, так и сам исто рический источник, его фоновую поверхность, а также различные символы, орнаменты и рисунки этой поверхности.


КОДЕКС ХАММУРАПИ

В 1760 году до н.э. шестой царь первой династии Вавилона Хаммурапи (1792-1750 годы до н.э.) повелел высечь на базальтовой стеле высотой 2,5 метра первый свод законов в истории человечества (справа). Стела была установлена в храме Сиппар, а копии свода законов — разосланы по всем уголкам царства. Всего на стеле высечено 282 закона. В верхней ее части запечатлен Хамураппи, принимающий законы из рук бога Шамаша, что призвано подчеркнуть божественный характер монархии. Сегодня этот удивительный памятник истории хранится в Лувре, Париж.

 

РОЗЕТТСКИЙ КАМЕНЬ

В 1798 году войска Наполеона заняли Египет. В 1799 офицером французских войск Бушаром при сооружении форта Сен-Жюльен (около Розетты, города на Ниле) был обнаружен гигантский черный камень с высеченными на нем надписями. Расшифровать их удалось великому французскому исследователю Жану Франсуа Шампольону. Это были три идентичных по смыслу текста: на древнегреческом внизу, демотическим письмом по центру и иероглифами вверху. Розеттский камень хранится в Британском музее Лондона.

РУНИЧЕСКИЕ КАМНИ

Рунические камни — это монолиты, на которых среди особых орнаментов вырублено послание. Основная доля рун приходится на III-XII века, хотя в некоторых частях Швеции и Норвегии их продолжали высекать и позднее. Созданные скандинавскими цивилизациями, они встречаются на Британских островах и везде, куда ступала нога викингов. Руническими их называют потому, что они покрыты надписями, выполненными руническим алфавитом, который использовали германские племена Древнего Мира и Средних веков. Традиционно считалось, что рунический алфавит имел божественное происхождение. По легенде, он открылся богу Одину, пронзенному собственным копьем и провисевшему на Мировом древе без еды и питья девять суток. Ранние рунические надписи во многом отличаются от поздних, на них зачастую отсутствует какой-либо орнамент. На фотографии вы видите камень, выполненный из тонкозернистого шведского серого гранита.

 

ПЕТРОГЛИФЫ

Петроглифами называют символы, оставленные на камнях нашими далекими предками, жившими еще в эпоху неолита, примерно 10000 лет назад. Это одни из первых образцов письменности в известном нам виде. Значение их доподлинно неизвестно. Возможно, они имели религиозный и культурный смысл, некоторые факты указывают на это. Петроглиф на фотографии был найден в перуанском местечке Микулья и выполнен на блоке гранодиорита.

ЛИНИИ НАСКА

Культура Наска существовала на юге Перу до прихода инков, в период между 200 годом до н.э. и 600 годом н.э. Самым известным ее памятником стали гигантские геоглифы на плато Наска, выполненные в виде геометрических фигур (линий, спиралей, треугольников), антропоморфных фигур и изображений животных. Сухой климат этой местности способствует сохранению линий, представляющих собой неглубокие борозды. Увидеть геоглифы можно только с воздуха, что породило целый ряд гипотез касательно их происхождения. Считается, что эти линии имели магическое и ритуальное значение. На фотографии вы видите «Канделябр», один из саных интересных узоров Наска.