Этот весьма редкий силикат лития, внешне похожий на кварц, но имеющий спайность, может украсить собрание многих коллекционеров.

Где встречается петалит

Петалит встречается во многих районах Земли, где развиты литиевые гранитные пегматиты. Его находки известны в США, Канаде, Австралии, Бразилии, Италии, Швеции, Чехии, Намибии, России, Казахстане, Афганистане и других регионах.

Название происходит от греческого petalon лист, по листоподобной совершенной спайности. Петалит типичный минерал редкометалльных гранитных пегматитов, где часто ассоциирует со сподуменом и другими минералами. В пегматитовых телах он создает большие блоки (иногда от 30-40 сантиметров до нескольких метров) или изометрические зерна в составе кварц-микро-клин-петалитовых агрегатов. Обычно встречается в виде спутанно-волокнистых агрегатов белого, серого или розового цвета. В пустотах иногда образует призматические уплощенные или таблитчатые прозрачные бесцветные кристаллы, очень ценимые коллекционерами.

В результате вторичных изменений петалита обычно образуется агрегат сподумена и кварца. На поздних стадиях пегматитового процесса петалит нередко замещается (с полным выносом Li) тонкозернистым кварц-полевошпатовым агрегатом, сохраняющим листоватое строение петалита. При низкотемпературном гидротермальном изменении по петалиту развиваются цеолиты, а в коре выветривания — смектиты.Петалит похож на многие бесцветные или слабоокрашенные камни, а в ограненном виде — на стекло. Примеси придают петалиту розовую или желтоватую окраску. Как правило, его образцы беловатые или бесцветные. Встречаются прозрачные кристаллы, которые можно подвергать огранке. На рынке драгоценных камней за петалитом закрепилась репутация «камня ангелов», который помогает своему владельцу налаживать связи с небесными покровителями. Масса кристаллов редко превышает 5 каратов, но самый крупный из найденных имеет массу более 200 каратов. Высоко ценятся у коллекционеров прозрачные петалит и поллуцит из месторождения Лагман (Афганистан).

Огранка

По своему строению ограненный петалитон сходен с минералами полевошпатного ряда, к которому относится и «лунный камень» (разновидность калиевого полевого шпата — ортоклаза), обладающий опалесцирующим эффектом. На фотографии видно, что петалит, как и ортоклаз, не обладает 100%-ной прозрачностью.