Пустыни бывают жаркими или холодными, расположенными на побережье или высокогорьях, но всех их объединяет почти полное отсутствие флоры и специфическая фауна. И все же пустыня — это территория жизни, хотя и очень трудной.

Пустыни представляют собой наиболее протя­женные экосистемы и занимают до 30% суши. Ме­ханизм формирования пус­тынь подчинен неравномер­ности распределения на Зем­ле тепла и влаги. Климат пустынь характеризуется крайней недостаточностью осадков. Значительная часть пустынь, включая Сахару и Калахари, располагается в зонах постоянного анти­циклона, препятствующего выпадению осадков. Другие пустынные регионы обязаны отсутствием влаги своему сугубо континентальному расположению и большой удаленностью от побережья. Это, в частности, пустыни Го­би и Такла-Макан в Центральной Азии. Третьи лише­ны доступа к влаге морскими течениями. Рельеф пустынь, как правило, песчаный (эрг) или каменистый (хаммада), и изобилует солончаками. Какой бы ни была пустыня, она всегда чарующа, непредсказуема и… опасна.


БЕРЕГОВЫЕ ПУСТЫНИ

Береговые пустыни образуются на тропических широтах под действием холодных океанических течений, вызывающих термическую инверсию (стоячий слой холодного воздуха под слоем горя­чего воздуха), препятствующую образованию дождевых туч. Примером таких пустынь служат пустыня Атакама, расположенная на западном побережье Южной Америки, самая засушливая пустыня в мире, и южноафриканская пустыня Намиб, находящаяся прямо на побережье. На фотографии внизу запечатлен Берег скелетов в Намибии.

Берег скелетов в Намибии


ПУСТЫНИ ЦЕНТРАЛЬНОАЗИАТСКОГО ТИПА

Континентальные пустыни расположены в глубине суши и окружены горами, которые препятствуют проходу масс влажного воздуха (А). Иногда для образования пустыни достаточно одной горной цепи, не пропускающей океанский воздух. Сталкиваясь с ней, потоки влажного воздуха поднимаются вверх, остывают и сбрасывают воду, по­падая на другую сто­рону абсолютно сухи­ми (В). Это случай пустыни Гоби в Центральной Азии, Долины смерти в США и Атакамы, расположенной на высоте 2500 метров в Ан­дах (на фотографии).

Пустыня Атакама


ДЮНЫ

Песчаные дюны покрывают около 10% поверхности пустынь. Дюны состоят из песка, образующегося в результате выветривания. Их форма зависит от си­лы и направления ветра, обозначенного на фото­графии красными стрелками.

Виды дюн

ПОПЕРЕЧНЫЕ ДЮНЫ

С высоким гребнем, разделенные долина­ми и стоящие под пря­мым углом к направ­лению ветра.

ПРОДОЛЬНЫЕ ДЮНЫ

Вытянутые и прямолиней­ные, ориентированные параллельно основному направлению ветра.

БАРХАНЫ

Песчаные холмы в форме полумесяца, концы которого указывают направление ветра.

ЗВЕЗДЧАТЫЕ ДЮНЫ

Имеют форму морской звезды с расходящимися от центра щупальцами.