Тантал представляет собой химический элемент группы редкоземельных элементов. Обладает комплексом ценных свойств, благодаря которым манганотанталит особенно интересен с промышленной точки зрения.

Манганотанталит, как правило, связан с массивами горных пород, богатых кварцем и полевыми шпатами. Кроме того, он встречается в пегматитах, где находят лучшие кристаллы этого минерала, и в россыпных месторождениях, образовавшихся в результате эрозии и разрушения гранитов и пегматитов.


ВИД ИЛИ РАЗНОВИДНОСТЬ

Сегодня манганотанталит, как и ферротанталит, считается полностью самостоятельным видом. Но на протяжении длительного периода времени ученые не могли оп-редел иться, и дет л и реч ь о самостоятельных минералахили просто разновидностях одного минерала. Манганотанталит и ферротанталит находятся на концах изоморфной серии. Предполагается, что первый имеет 100%-ное содержание марганца, а второй — 100%-ное содержание железа. Конечно, так бывает только в теории, в природе этих минералов в чистом виде не существует. В мангано-танталите всегда содержится определенное количество железа, а в ферротанталите марганца. Оба минерала входят в серию колумбита, к которой также относятся ферроколумбит, манганоко-лумбит и магноколумбит. В основе этой группы лежит большое сходство между базовыми элементами их состава ниобием и танталом, различить которые без сложных лабораторных исследований невозможно.


ВАЖНАЯ РУДА

Большая часть веса любого образца манганотанталита (около 71%) приходится на тантал. Марганец же составляет только 10,71%отвеса минерала. Благодаря высокому содержанию тантала манганотанталит считается важной рудой этого металла, хотя и уступает более простым в добыче и очистке минералам, например чистому танталиту. Выделение тантала представляет собой сложный и дорогостоящий процесс.

Сложный в разработке

Тантал — очень твердый и тяжелый металл, широко применяющийся в промышленности, прежде всего в области изготовления специальных сплавов. Получить его из минералов, подобных манганотанталиту, очень непросто, поскольку минералы эти практически всегда содержат примеси ниобия — металла, химически схожего с танталитом. Для выделения тантала манганотанталит подвергают плавлению в щелочах и получают из него соли тантала, которые затем отправляют на дальнейшую переработку. Поэтому тантал — металл очень дорогой.