Этот изобилующий в земной коре минерал отличается красивым зеленым цветом, за который его причисляют к группе полудрагоценных камней.

Где встречается серпентин

Серпентин широко распространен в земной коре и представлен в целом ряде месторождений. Самые крупные из них находятся в Италии, России, Франции, Швейцарии, Зимбабве, Канаде и США.

В древности этот камень считался хорошим противоядием от змеиных укусов, за что и был назван серпентином (serpens — в переводе с латыни означает «змея»). Отдельные авторы, впрочем, утверждают, что серпентин обязан своим названием характерному цвету и узору, напоминающим окрас змеиной шкуры.

ТРИ В ОДНОМ

Словом «серпентин» обозначаются три минерала с практически идентичным химическим составом, но различной структурой: антигорит [(Mg,Fe),Si2O5(OH) 4], лизардит и хризотил [Mg,Si2O,(OH)4]. Разница в химическом составе этих минералов сводится к пропорциональному соотношению железа и магния,но кристаллическая структура у каждого из них своя. Антигорит выделяется в моноклинной сингонии, лизардит — в тригональной или гексагональной, а хризотил в ромбической или моноклинной. Кроме того, хризотил подразделяется на три подвида: клинохризотил, ор-тохризотил и парахризотил.

ОПАСНАЯ ФОРМА

Серпентин не образует отдельных крупных кристаллов и выделяется в виде неправильных сплошных масс в случае антигорита и лизардита, и волокнистых агрегатов (хризотил). Антигорит и лизардит также могут иметь пластинчатый или слюдистый вид.

Волокна хризолита образуют агрегаты асбеста или просто асбест. Значительная часть асбеста, использовавшегося на протяжении многих лет в строительстве в качестве изолирующего материала, была именно хризолитом.

Неопределенность

Поскольку серпентин представляет собой не один минерал, а целую группу, определение его физических свойств — задача непростая. Блеск серпентина зависит от того, идет ли речь о массивных или волокнистых агрегатах, то же можно сказать и об изломе, спайности и даже прозрачности, поскольку среди кристаллов серпентина встречаются как непрозрачные, так и полупрозрачные образцы.