Необычайно красивые и чрезвычайно хрупкие агрегаты игольчатых кристаллов сколецита очень высоко ценятся коллекционерами, но сохранить их непросто.

Где встречается сколецит

Месторождения этого минерала немногочисленны. Самые крупные из них, в которых добывается большая часть идущих на продажу образцов,находятся близ города Пуна (Индия), в штате Калифорния (США), штате Санта-Катарина (Бразилия), а также в Исландии и Шотландии.

 

Название «сколецит» происходит от греческого skolex «червь», и указывает на одно из интересных свойств игольчатых кристаллов этого минерала: слегка извиваться под действием открытого пламени.


ИГОЛЬЧАТЫЕ КРИСТАЛЛЫ

Среди всего многообразия форм превыше всего коллекционерами ценятся кристаллические агрегаты этого минерала, образованные, как правило, большим количеством длинных (порой более 10 сантиметров) и очень тонких (около 3 миллиметров) кристаллов. Радиально-лучистое расположение кристаллов придает агрегату вид подушечки с иголками. Слабым местом таких образцовявляется их хрупкость: кристаллы сколецита легко ломаются и требуют особо бережного обращения.


ДРУЗЫ И ЖЕОДЫ

Сколецит залегает преимущественно в базальтах и породах контактного метаморфизма. В базальтах кристаллы сколецита образуются в газовых пузырях, возникающих при затвердевании лавы. Пузыри эти, называемые жеодами, или миндалинами, обеспечивают кристаллам оптимальные условия роста и защиту от внешних факторов, и буквально усыпаны изнутри кристаллами сколецита и других минералов группы цеолитов.


Близнецы

Кристаллы сколецита очень похожи на кристаллы других минералов, с которыми он состоит в близком родстве, в первую очередь, натролита и мезолита. Первый представляет собой силикат алюминия и натрия, а второй — алюминия, натрия и кальция. Сколецит, натролит и мезолит обладают сходными физическими и химическими свойствами, поэтому различить их в полевых условиях очень сложно. Единственным подспорьем,впрочем, весьма слабым, является толщина игольчатых кристаллов.