В самом центре Австралии возвышается монолит, который местные племена называют Улуру, а европейцы — Айерс-Рок. Это большой массив песчаника, который в последних лучах солнца постепенно меняет свой цвет, становясь ярко-красным.

Скала Улуру располагается практически в центре Австралии и издревле почитается местными племенами. Основная ее часть, подобно айсбергу, находится под землей. Этот огромный инсельберг, так называют одиноко стоящие посреди долины горы, уходит под Землю на 2,5 километра. Чтобы обойти эту скалу, надо пройти 9,5 километров, чтобы подняться на нее преодолеть 348 метров по практически отвесной стене, уклон которой достигает 80 градусов. Улуру является меккой австралийских альпинистов и главным туристическим символом континента. Последнее связано с удивительным свойством этой скалы менять цвет по несколько раз на дню, в зависимости от угла падения света.


ПУП ЗЕМЛИ

Для живущих в этих местах австралийских аборигенов (племени Анагу) Улуру является святым местом и домом богов. Они называют его «пуп Земли». Первым европейцем, поднявшимся на Улуру, был Уильям Госс, достигший ее вершины в 1873 году. С 1994 года Улуру-Ката-Тжута — единственный памятник в списке ЮНЕСКО, считающийся «культурным ландшафтом».

Ката-Тжута

В пятидесяти километрах от сколы Улуру находится Ката-Тжута, известная также как Олгас и «Гора со многими головами», составленная из многочисленных (от 30 до 50) куполообразных насыпей. Площадь комплекса составляет 3500 гектар, высота на уровнем долины — 546 метров. Обрывистые склоны сложены теми же конгломератами и песчаниками, что и Улуру, и тоже «горят» на закате. В пещерах, которыми изрезаны скалы, находят великолепные образцы наскальной живописи.