Пожалуй, ни один вид животных, живущих или живших когда-либо на нашей планете, не вызывает такого интереса, как динозавры. Появившиеся в конце триасового периода, динозавры доминировали на земле на протяжении 160 миллионов лет.

Термин «динозавр» был предложен в 1842 году сэром Ричардом Оуэном для описания первых окаменелых останков древних ящеров, поражавших во ображение своими размерами. Слово образовано от греческого deinos, «ужасный», и sauros, «ящер», и, соответственно, означает «ужасный ящер». Это определение вполне отвечало размерам и внешнему виду найденных костей и скелетов. Динозавры образуют надотряд с научным названием Dinosauria, относящийся к классу завропсид. Они были одной из наиболее представленных групп мезозоя п доминировали на суше на протяжении 160 миллионов лет. Динозавры выдержали конкуренцию с животными триаса, развились до фантастических форм и размеров в юрский период, достигли максимального разнообразия в позднем мелу.


ОБЩИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ

Хотя у каждой группы динозавров были свои многочисленные особенности (рога, когти, костные пластины, существует ряд ключевых характеристик, общих для всех динозавров. Все они были яйцекладущими и имели вертикальное расположение ног, более близкое к строению ног млекопитающих, нежели рептилий, у которых ноги располагались по бокам туловища. Такое расположение, обретенное в ходе эволюции, обеспечивало лучшую опору и большую подвижность.


РАЗМЕР И СКОРОСТЬ

Различные виды динозавров имели свое, не похожее на других строение. Так, зауроподы были настоящими гигантами. Одним из самых больших был Giraffatitan, в свое время называвшийся Brachiosaurus, длиной до 27 метров и весом около 50 тонн. Самый полный и длинный скелет, около 30 метров, принадлежал Diplodocus. Argentinosaurus достигал 40 метров в длину и весил около 100 тонн. Но среди динозавров встречались и крошечные создания, порой не больше курицы, такие как Compsognathus, Gallimimus и Microraptor, слабо представленные среди окаменелостей. Изначально эти рептилии являлись двуногими, но в процессе эволюции многие группы научились передвигаться на четырех ногах, а некоторые, наподобие игуанодонтов, были способны сочетать оба вида движения. От размера динозавров напрямую зависела их подвижность. Гигантские зауроподы из-за огромного роста и веса перемещались очень медленно. Впрочем, существовали и такие, которые, несмотря на внушительные размеры, передвигались весьма резво, например Tyrannosanrus.


ЧЕРЕП
У динозавров он был диапсидного типа и имел две височные ямы.

ЛОКТИ
Повернуты назад, в то время как колени – вперед.

КОНЕЧНОСТИ
Верхние конечности, как правило, были развиты в меньшей степени, нежели нижние. Четвертый и пятый пальцы рук в процессе эволюции исчезли, на ногах их количество варьировало от трех до четырех.

СРЕДСТВА ЗАЩИТЫ И ГРЕБНИ
Многие виды динозавров обзавелись средствами защиты: рогами, как у Triceratops, костными пластинами, как у Stegosaurus, и шипами, как у Ankylosaurus. Другой особенностью их строения стал саггитальный гребень, при помощи которого динозавры, подобные Parasaurolophus, издавали различные звуки.

КОЖА И ПЕРЬЯ
Кожа динозавров была твердой и чешуйчатой. При этом в юрские времена некоторые небольшие динозавры обзавелись перьями и легкой скелетной структурой, вследствие чего сегодня ученые считают их предками птиц. Птицы, кстати, классифицируются как летающие динозавры и являются единственными представителями надкласса, сумевшими пережить массовое вымирание конца мела.


ГНЕЗДА

Найденные в 1978 году в штате Монтана, США, гнезда Maisaura позволяют проследить некоторые детали эволюции птиц. Гнездо диназавров демонстрирует, откуда птицы взяли способ укладки яиц и как он эволюционировал. Было найдено около 40 гнезд, а это значит, что майазавры гнездились колониями. Когда одни члены стада паслись, другие присматривали за яйцами и детенышами. Название «Maisaura» означает «ящер — хорошая мать» Позднее были обнаружены останки взрослых динозавров, высиживавших, судя по своему положению, яйца в гнездах. Это, в частности, мелкий теропод Oviraptor, обнаруженный в Монголии в 2001 году. Его скелет был найден непосредственно над гнездом с яйцами.

Скелет Compsognathus


Значение бедра

Находка полного скелета или черепа с зубами — исключительно редкая удача. Одним из ключевых элементов скелета динозавров является бедренная часть. Ее устройство обусловило вертикальное расположение ног под телом, отличное от других групп, происходивших от примитивных архозавров. Бедренная кость сочленена с тазом посредством мыщелка, входящего в соответствующее отверстие на бедре. Традиционно динозавров подразделяют на две большие группы: птицетазовые и ящеротазовые. У птицетазовых бедренная часть похожа на птичью и имеет тазовую кость, направленную назад. У ящеротазовых устройство бедра ближе к ящерам, а тазовая кость направлена вперед.


ОБРАЗ ЖИЗНИ

Последние находки окаменевших отпечатков следов и массивных скоплений костей динозавров служат доказательством того, что некоторые динозавры жили группами. Полученные данные могут многое поведать об их образе жизни. Первые свидетельства о перемещении динозавров группами и проявлениях стадного поведения были получены при анализе останков 31 игуанодонта, найденных в 1878 году в Бельгии в Берниссарте. Стадо перемещалось в поисках пищи и свалилось в глубокий провал. В Техасе в слое горных пород найдено 20 попарно расположенных cледов гигантских динозавров. Молодые животные, по-видимому, находились в конце стада, так как их следы накладывались на следы более взрослых животных. Сообща держались и некоторые виды мелких хищных динозавров. В США нашли динозавров Oryctodromeus, которые умели рыть норы, а маленькие «дракончики» Microraptor легко лазали по деревьям.