Озеро Туркана, или, как его называли совсем недавно, озеро Рудольф, занимает площадь 6405 км2 и является самым большим озером в Африке. Оно простирается между Кенией и Эфиопией в Восточно-Африканской рифтовой долине, считающейся колыбелью человечества.
Восточно-Африканская рифтовая долина представляет собой провал, образовавшийся 7-8 миллионов лет назад. В южной его части, охватывающей Эфиопию, где располагаются Великие африканские озера, включая Туркана, и горловина ущелья Олудвай, были сделаны важнейшие антропологические находки. Раскопки здесь начались еще в 1950 году, вели их антропологи Луис и Мари Лики. Озеро Туркана, объявленное в 1997 году ЮНЕСКО объектом Всемирного наследия, приобрело международную славу после исследований, проведенных уже сыном этих антропологов, Ричардом Лики. Современная фауна тоже очень любопытна: нильские окуни, тилапии, гепарды, львы и жирафы; многочисленные перелетные птицы, отдыхающие в здешних засушливых местах. В прошлом здесь была самая большая популяция крокодилов в Африке. На острове Крокодайл-Айленд их общая численность превышала 14 000.

Уникальные находки

В 1972 году группа Ричарда Лики нашла череп, возраст которого насчитывал более 2 миллионов лет. Его классифицировали как принадлежащий Homo habilis, но позже определили, что он относится к виду Homo rudolfensis (на фотографии вы видите реконструкцию черепа). Обнаруженный в 1984 году «Турканский мальчик» тоже стал уникальной находкой: речь идет о почти полном скелете мальчика-подростка, который жил больше полутора миллионов лет назад. «Турканского мальчика» можно отнести к Homo erectus или Homo Ergaster. Он умер в возрасте 11 или 12 лет. В 1999 году был найден череп, возраст которого насчитывает 3,5 миллиона лет. Его черты являются переходными между австралопитеком и Homo. Этому черепу присвоили имя Kenyonthropus platyops (кенийский плосколицый человек). Внизу вы видите Ричарда Лики с черепами, найденными в Туркане, охватывающими сотни тысяч лет истории эволюции человека.